天堂泉 图片来源:詹妮弗·海斯

当迈克·里德1999年在爱达荷州的提顿谷创办天堂泉农场时,这片土地正遭受多年的忽视。现在土壤健康了,田地里的水也多了,植被生机勃勃,种类繁多。

作为一个双重认证的生物动力和有机奶制品,天堂泉农场几乎完全作为一个封闭的系统运作,在构成农场生态系统的土壤、植物和动物之间循环利用养分和有机物质,并与其忠实的当地消费群分享这些财富。

这群15头棕色瑞士产奶奶牛的大部分食物来自精心管理的牧场。所有的饲料都是在农场上种植的,从挤奶时作为食物的发芽大麦到冬季食用的苜蓿。所需的少量外部投入来自社区的另一个有机农场。

天堂泉是“持续改进”的体现,奶牛做了很多工作。里德的牧群在100多英亩土地上得到妥善管理,通过轮牧牧场,沿途沉积营养丰富的肥料,帮助土壤再生。

里德说:“(利用农场现有资源提高肥力)提高了土壤质量,进而提高了植物的质量,提高了奶牛的质量和健康,提高了肥料的质量,循环又重新开始。”从长远来看,封闭式系统是最实用的,也是对质量最好的。”

一个由自己的生态系统和周围社区支持的农场在危机中更有弹性。虽然COVID-19在工业食品系统中掀起了冲击波,但它对里德的业务几乎没有影响。事实上,对当地有机牛奶的需求甚至上升到每加仑18美元。

牛奶的价值来自于对土地的关心和关注,以及对动物福利的承诺。在天堂泉,奶牛更像宠物而不是牲畜。”里德说:“对我来说,这里最重要的是我对母牛的相互爱和尊重。”。

当每只小牛在天堂泉出生时,这种关系就开始了。小牛是任何奶牛的必要组成部分,因为奶牛必须生产乳酸。但大多数乳品厂,甚至许多有机乳品厂,都会在出生后将牛犊从母亲身上取下,以最大限度地增加可供出售的牛奶量。

相比之下,天堂泉给了小牛在整个哺乳期(9到14个月)哺乳的机会。

在健康的牧场上哺乳的奶牛产奶量比小牛所需的要多。天堂泉的牧场茂密,生物多样,绿意盎然。里德娇生惯养的小牛群生产出一些非常好的牛奶,牛犊和人类都喜欢。

要让小牛有时间和它们的母亲在一起,就需要对土地和动物进行密集的管理,这也是很少有奶牛场遵循这种做法的原因之一。例如,当有小牛在场时,奶牛可能不愿意为农民“放”奶。

在天堂泉,小牛犊们免费看护了几个星期后,里德在晚上挤奶前把它们和妈妈分开几个小时。小牛无法照顾它们的母亲,只能呆在牧场里,在它们的视线范围内。奶牛和小牛在挤奶的时候是团聚的,小牛从母亲的一个乳头中哺乳,而农夫则收获剩余的。这种策略促进牛奶下泄。由于小牛犊不是连续免费喂养的,当它们的小牛犊恢复喂养时,奶牛会立即放奶。在整个哺乳周期中,断奶是逐渐发生的。

保持牛犊之间的关系可以提高动物的福利。让小牛每天吃奶可以预防乳腺炎和高体细胞计数。母牛和小牛不仅繁荣昌盛,它们还保持着群居动物所必需的社会和情感联系。

为了保持母系母牛的完整和出售牛奶里德平衡他的奶牛的社会和健康需要与他们的护理费用。这使天堂泉农场与众不同。

虽然天堂泉牛奶的价格可能会让很多人停滞不前,但它反映了这个生态农业体系的每一个组成部分。从优越的动物福利到每年都会变得更好的营养密集型产品,Paradise是高标准农业的典范,对有能力的消费者越来越有吸引力。”里德指出:“消费者意识是关键。”当人们意识到我们的传统食品体系是多么不安全时,他们就想买一种替代品。”

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