在米切尔家族的农场里,这一传统根深蒂固。从左到右:Jeanne Colombel Mitchell, Florence Mitchell McIntosh(带着3个月大的宝宝Kourtney),曾祖母Marie Colombel。

由瑞秋Zegerius

刚刚过去的阵亡将士纪念日是塔尔萨种族骚乱100周年纪念日。这场大屠杀被认为是美国历史上最严重的种族暴力事件,它摧毁了俄克拉荷马州塔尔萨市的格林伍德区——曾经是美国最富有的黑人社区,被称为“黑人华尔街”。

菲利蒙·米切尔的父亲被枪杀,任其自生自灭,他利润丰厚的货运公司被彻底摧毁。

为了寻求安全和重建的机会,年轻的菲利蒙·米切尔(Philemon Mitchell)在1916年至1970年的大迁徙期间与600多万非裔美国人一起从南部农村逃到北部城市,从塔尔萨搬到了芝加哥。在芝加哥,他遇到了他的妻子珍妮,他们开始了他们的家庭,有三个女儿。

吉姆·克劳芝加哥带着另一种种族主义来到这里,米奇尔一家最终定居在密歇根州西南部,在那里的铝厂工作并规划了18年之后,菲利蒙意识到该地区的沙质酸性土壤非常适合种植蓝莓。米切尔的蓝莓农场就这样开始了,1968年第一次种植了蓝莓灌木。

52个生长季节过后,米切尔一家仍在继续种植,在同样的5英亩土地上,每年生产1万至1.2万磅经认证的有机蓝莓。随着农场的管理过渡到第三代,菲利蒙和珍妮的长孙女(有38个孙辈!)考特尼·凯特哈根(Kourtney Ketterhagen)成了培训中的女家长。“能够耕种是一种荣誉和特权,”她解释道。“这是关于遗产和与自然的联系,我们认为这对我们的人类体验至关重要。”

米切尔品牌是味道和质量的代名词。每一个米切尔有机蓝莓在放进你的麦片碗里之前都要被触摸五次。采摘后,浆果被放入一个桶里,然后放入一个吊篮,然后被带到皮带上分拣到零售容器中,而工人们则小心翼翼地将质量较差的浆果放在一边,用于榨汁或冷冻。这是很多处理一种精致的水果。凯特哈根的眼睛几乎盯着每一个穿过皮带的浆果。

拥有瑜伽哲学背景的她认为农业是资本主义和灵性的平衡——尊重人和植物,同时还建立了一个成功的企业。她说:“整个系统面临的挑战是付给农场工人公平的工资,投资基础设施,并收取客户能够负担得起的价格,同时保持我们的道德农业做法。”

在米切尔家族继续从战略上建立业务的过程中,这些价值观占据了中心位置。扩张将包括标准基础设施的改进,但也可能包括与其他以米切尔品牌种植的有机农民的合作,以及创造高质量、高附加值的产品,比如表弟詹姆斯(James)新推出的蓝莓叶茶和蓝莓派。

米切尔的有机认证增加了这一体系的价值,使他们的小农场与附近的大型传统农场相比具有竞争优势。10年前,向有机食品过渡的3年经历了一场斗争——学习以不同的方式增长,再加上有机食品增长的额外费用。但这个家庭坚持着他们DNA中坚韧的精神。Ketterhagen解释说:“有一种能量来自于把事情做好。你甚至都不会去想那些不能完成的事情,因为无论什么事情,都必须完成——要及时、准确、自豪地完成。”

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